POST SOVJET ROCK 'N ROLL 18: DE NACHTTREIN NAAR BAKU

POST SOVJET ROCK 'N ROLL 18: DE NACHTTREIN NAAR BAKU

Nee, de trein Tbilisi/Baku is geen ‘Intourist’ attractie zoals je zou verwachten, het is niet als pakweg de legendarische Trans-Siberian express met toeristaccommodatie, enz. Avontuurlijk zou het wél zijn, dus kon ik George overhalen om mee te reizen.   Collega’s Otto en Duche, die ervan overtuigd waren dat deze treintrip niet probleemloos zou verlopen, kwamen ook mee. Helemaal ongelijk hadden ze niet, want de gewapende Azeri militairen die op de trein zaten, of beter ‘patrouilleerden’, waren voortdurend op hun hoede voor Armeense ‘terroristen’.

Lees meer»
DUURZAAM DOOR NORMANDIE (2): LE HAVRE

DUURZAAM DOOR NORMANDIE (2): LE HAVRE

Mooie dingen waarderen vraagt soms tijd. Zoals de binnenstad van Le Havre, die  Auguste Perret van scratch optrok nadat het door de geallieerden in 1944 werd platgebombardeerd. 'Stalingrad aan zee' volgens de ene, een meesterwerk volgens de andere. In 2005 kwam de kentering toen Unesco het opus magnum van de 'betonpoëet' op de Werelderfgoedlijst zette. Sindsdien lopen zelfs  les Havrais  weer met opgeheven hoofd door hun eigen stad. En daar hebben ze alle reden toe.

Lees meer»
POST SOVJET ROCK 'N ROLL 17: EEN ARMEENS WINTERVERHAAL

POST SOVJET ROCK 'N ROLL 17: EEN ARMEENS WINTERVERHAAL

Van Tbilisi naar Yerevan is slechts 260 km, maar om er te geraken had ik een volledige dag nodig. De eerste keer dat ik er naar toe trok, was met Otto achter het stuur van zijn Gigouli (Lada) en enkele medewerkers. Het was voor het hele gezelschap de eerste keer dat we naar Yerevan reden. Georgiërs zijn niet gek op Armeniërs en omgekeerd is het niet anders. We reden van de éne hoofdstad naar de andere, meestal in eerste versnelling. Het traject was bij momenten schilderachtig mooi, maar het wegdek - als het er al was - lag er erbarmelijk bij.   

Lees meer»
DUURZAAM DOOR NORMANDIË (1): HOREN, ZIEN & GENIETEN: ROUEN!

DUURZAAM DOOR NORMANDIË (1): HOREN, ZIEN & GENIETEN: ROUEN!

Rouen ademt geschiedenis: van de Vikingen die er in de 9e eeuw kwamen aanwaaien tot het leger schrijvers en schilders die er niet alleen inspiratie, maar alles vonden wat aansloot bij hun flamboyante levensstijl. Vandaag waait er een romantische wind door de Normandische hoofdstad waar een beroemde kathedraal waakt over oude vakwerkhuizen en  gezellige pleintjes. In Rouen is het goed leven en dát zal je geweten hebben. 

Lees meer»
POST SOVJET ROCK 'N ROLL 16: OVER DE 'MILITARY HIGHWAY' MET EEN OUDE POLITIE SIDECAR

POST SOVJET ROCK 'N ROLL 16: OVER DE 'MILITARY HIGHWAY' MET EEN OUDE POLITIE SIDECAR

De boog kan niet altijd gespannen staan en hoeveel leuker kan een verkenningstocht worden dan met een oude Russische side-car, gescoord van een politieman op rust. De sovjetkameraden hadden een onwankelbaar vertrouwen in intens gebruikte Russische voertuigen. Schade en idioot veel kilometers op de teller gaven aan hoe degelijk zo’n voertuig wel was.  Mijn oude “K-750” verdiende dus veel respect.  De Spaanse Juan, die een tijdje meedraaide in Nomad Express Georgië, was de geschikte motorpartner .

Lees meer»
POST SOVJET ROCK 'N ROLL 15: DE KASPISCHE ZEE OVER

POST SOVJET ROCK 'N ROLL 15: DE KASPISCHE ZEE OVER

Een cruise leek me altijd iets luxueus, een beetje elitair zelfs. Lunchpartijen in driedelig pak, gel in je haar en een Breitling horloge van een of andere strandverkoper aan je pols. De overzetboot van Baku, die me over de Kaspische Zee naar het toenmalige Krasnovodsk (vandaag: Turkmenbashi) voerde bleek het tegenovergestelde. 

Lees meer»
KERST IN DE KASTELEN VAN DE LOIRE (2): VAN LOCHES NAAR AMBOISE

KERST IN DE KASTELEN VAN DE LOIRE (2): VAN LOCHES NAAR AMBOISE

Na Château de Chenonceau zetten we onze kersttrip 'Noël au Pays des Châteaux' verder langs maar liefst zes andere kastelen. En net zoals in Chenonceau versmelt ook daar de magie van kerst met de architectuur en de geschiedenis van de mooiste kastelen langs de Loire. Elk kasteel heeft zijn eigen thema en verhalen én een feeërieke kerstsfeer die niemand koud laat, ook ons niet.

Lees meer»
POST SOVJET ROCK 'N ROLL 14: LES PLUS BELLES FEMMES DU MONDE

POST SOVJET ROCK 'N ROLL 14: LES PLUS BELLES FEMMES DU MONDE

De mooiste vrouwen ter wereld? Audrey Hepburn is een veilige gok denk ik, gevolgd door meer hedendaagse schoonheden zoals Penelope Cruz of haar zuster Monica. Alle drie mogen ze voor mijn part doorgaan als mooiste vrouw ter wereld. Al stralen ze weinig sexualiteit uit vind ik, daar zorgde destijds Sophia Loren of BB dan weer voor. Vandaag gaat het bergaf met het principe ‘mooie vrouw’. Het lijkt iets dat tegenwoordig kan besteld worden. 

Lees meer»
POST SOVJET ROCK 'N ROLL 13: LOSING THE WORLD'S BIGGEST AIRPLANE

POST SOVJET ROCK 'N ROLL 13: LOSING THE WORLD'S BIGGEST AIRPLANE

George had altijd wel een verrassende remedie in petto om mijn oncomfortabele trips te compenseren. Dit keer verraste ze me met een kreeftfeestje. Benodigdheden: 1 warm schuimbad, 1 als tafel dienende plank dwars over het bad heen, 1 fles champagne, 2 glaasjes, 2 gekookte kreefthelften en cocktailsaus. Een romantisch muziekje op de achtergrond en de avond kon niet meer stuk.

Lees meer»
KERST IN DE KASTELEN VAN DE LOIRE (1): CHENONCEAU, EEN WINTERSPROOKJE

KERST IN DE KASTELEN VAN DE LOIRE (1): CHENONCEAU, EEN WINTERSPROOKJE

Na de Orne en de Moezel gaan we de kerstsfeer opsnuiven in de kastelen van de Loire. Een sprookjesachtige tocht die de schoonheid van de architectuur, de geschiedenis en de eindejaarsfeer op een unieke wijze linkt. Eerste halte: Château de Chenonceau, waar een  excentrieke  kerstsfeer ons terug katapulteert naar de tijd toen de papegaaien van de al even excentrieke Catherine de Médicis nog los vlogen in haar balzaal. Welkom in het unieke kerstwonderland van Chenonceau.  

Lees meer»
POST SOVJET ROCK 'N ROLL 12: GRENSOVERGANG IN TURKOMAN STYLE

POST SOVJET ROCK 'N ROLL 12: GRENSOVERGANG IN TURKOMAN STYLE

Saribay had me niet verteld dat hij minstens nog een week in Tashauz zou blijven. Spijtig genoeg was dat geen optie voor mij, ik probeerde steeds mijn trips zo kort mogelijk te houden. Ik had evenmin zin om terug door de woestijn naar Ashgabat te trekken. Tashauz ligt niet ver van de Oezbeekse grens, dus waarom niet proberen om meteen naar Tashkent, de hoofdstad van Oezbekistan te gaan, ik moest er toch ooit heen. Twee vliegen in één klap!

Lees meer»
VIVA ADVENT! EEN WINTERCRUISE OP DE MOEZEL

VIVA ADVENT! EEN WINTERCRUISE OP DE MOEZEL

In de adventperiode zet de hypermoderne riviercruiser VIVA ONE koers naar de mooiste Europese kerstbestemmingen. Wij kozen voor de Moezel: vijf dagen slowtravel door de mooiste wijnregio van Duitsland, met karakterstadjes die de ideale setting vormen voor een onvergetelijke kersttrip.  Met het vertrouwde all-innconcept van Viva Cruises zijn we bovendien relax en zorgeloos onderweg.

Lees meer»
DE CHARME VAN KERST OP HET NORMANDISCHE PLATTELAND

DE CHARME VAN KERST OP HET NORMANDISCHE PLATTELAND

Kerst in de Orne staat mijlenver af van de mega-evenementen die begin december overal opduiken. Naar de Orne ga je om op te gaan in een sfeervol intiem kader, gecreeërd voor en door locals die ongedwongen naar de feestdagen toeleven. Doe daar nog de mooie winterlandschappen van het Normandische platteland, de  gastvrijheid van de Ornais én hun voortreffelijke gastronomie bij en je kerst kan niet meer stuk.

Lees meer»
POST SOVJET ROCK 'N ROLL 11: TURKMENISTAN, DE KARAKUM WOESTIJN.

POST SOVJET ROCK 'N ROLL 11: TURKMENISTAN, DE KARAKUM WOESTIJN.

Ik hoorde ’s nachts mijn faxmachine ratelen en stelde meteen een aangepaste charterversie op, bestemming: Ashgabat in Turkmenistan. Voor mij hét gebied waar de fascinerende geknoopte tapijten, gedecoreerde vilten matten, kameeldecoraties en allerhande attributen voor het nomadische bestaan van de verschillende Turkmeense clans vandaan kwamen. Heimelijk hoopte ik ook de legendarische Turkmeense Akhal-Tekke, de oudste volbloedpaarden ter wereld, te zien.

Lees meer»
FJORD IN ZICHT! EEN CRUISE NAAR MAGISCH NOORWEGEN

FJORD IN ZICHT! EEN CRUISE NAAR MAGISCH NOORWEGEN

Na een road trip in Noorwegen enkele jaren geleden, verken ik het land deze keer vanop het water. En daaraan is in dit prachtige land geen gebrek. In Amsterdam scheep ik in op de 'Rotterdam' het nieuwe vlaggenschip van Holland American Line, voor  '7 Nachten Noorse Legendes'. Overdag met bottinnen door de Noorse natuur, 's avonds in kostuum aan de bar en in een van de restaurants: een cocktail waaraan zelfs een cruise scepticus als ik onmogelijk kan weerstaan.

Lees meer»
POST SOVJET ROCK 'N ROLL 10: GETTING ORGANISED IN TBILISI

POST SOVJET ROCK 'N ROLL 10: GETTING ORGANISED IN TBILISI

Het aantal chartervluchten bleef stijgen net als de vraag van de Amerikaanse ambassades of ik ook ‘shipments’ kon regelen. Waar naartoe was niet altijd duidelijk, als het maar wég was. Sommigen vroegen bovendien of ik huisleveringen en/of andere diensten kon verstrekken. Een lokaal representatiekantoor oprichten zou soulaas bieden, maar eerst moest ik wat info verzamelen…  Bij de ambassade van Georgië in Brussel aankloppen leek me een solider plan dan bij een Georgiër op het Falconplein in Antwerpen.

Lees meer»
HET RUHRGEBIED: VAN INDUSTRIEEL BRAAKLAND TOT KUNSTENLANDSCHAP

HET RUHRGEBIED: VAN INDUSTRIEEL BRAAKLAND TOT KUNSTENLANDSCHAP

Het Ruhrgebied was ooit mijn eerste stap over de landsgrenzen, al was het dan in de aardrijkskundeles én mijn bescheiden Kleine Wereld Atlas. Enkele jaren later bolde ik m et wat D-Marken en een lijvige studiemap op zak met de schoolbus naar het Ruhrgebied. Het werd een somber reisje, al was dat vooral te wijten aan het slechte weer en de timing. Anno 2023 is er veel veranderd: de Mark is vervangen door de Euro, Duitsland is herenigd, en het Ruhrgebied verhuisde van de aardrijkskunde- naar de geschiedenisles. Ik verken de regio na 35 jaar opnieuw tijdens de prestigieuze Ruhrtriennale, op een verrassend leuke trip die smaakt naar meer. 

Lees meer»
POST SOVJET ROCK 'N ROLL 9: YEREVAN

POST SOVJET ROCK 'N ROLL 9: YEREVAN

Er bleven steeds nieuwe opdrachten voor transporten binnenrollen en deze keer zou het Armenië worden. Ik nam contact op met mijn luchttransportleverancier en een nieuw contract rolde al snel uit mijn faxmachine. Het contract telde vele pagina’s en dat resulteerde gemakkelijk in 2 à 3 meter faxpapier. Vervolgens veegde ik de chartermaatschappij, de klant (ik) en het bedrag uit met tippex, rolde de fax in mijn ‘Underwood-5’ schrijfmachine en noemde mijn bedrijfje ‘De Charteraar’, de klant werd dan mijn klant en het bedrag leuker dan het vorige + de vriendelijke vermelding te betalen vóór ik ‘mijn vliegtuig’ naar Oostende zou halen.  

Lees meer»
POST SOVJET ROCK 'N ROLL 8: GROZNY/ELISTA

POST SOVJET ROCK 'N ROLL 8: GROZNY/ELISTA

Dezelfde chauffeur met dezelfde witte Volga trok met ons terug de witte bergen in, deze keer voor een rit van zeshonderd kilometer. Net als tijdens de vorige rit was het bergdecor wondermooi, maar niet voor lang, want in Noordelijke richting maakte het Kaukasus gebergte plaats voor de Zuid-Russische steppe. Veel heb ik er niet van gezien want op de ouderwetse, comfortabele achterbank van de Volga deinde ik al snel weg in een heerlijke siësta.  

Lees meer»
CULTUURTRIP SAKSEN (1): EEN DUIK IN HET MUZIKALE  VERLEDEN VAN LEIPZIG

CULTUURTRIP SAKSEN (1): EEN DUIK IN HET MUZIKALE VERLEDEN VAN LEIPZIG

Leipzig is al eeuwenlang een belangrijke handelsstad op een kruispunt van culturen. Met de komst van de universiteit begin 15e eeuw en de boekdrukkunst won ze steeds meer aan belang. In meer recente tijden leidden de Leipzigse Montagsdemonstrationen tot de val van de Berlijnse Muur. Maar Leipzig, alias het Nieuwe Berlijn, is bovenal een stad boordevol muzikaal charisma. Beroemde componisten hebben er gewoond, gewerkt of maakten er hun passage, niet in de laatste plaats Johan Sebastian Bach. 

Lees meer»
POST SOVJET ROCK 'N ROLL 7: STAVROPOL - GROZNY

POST SOVJET ROCK 'N ROLL 7: STAVROPOL - GROZNY

We werden inderdaad opgewacht in Stavropol. Bij het verlaten van het vliegtuig zag ik meteen een net gepolierde, witte Volga staan met een chauffeur in kostuum plus zonnebril, die ons vriendelijk gebaarde om in te stappen. Dan deed meteen een praatje met hem in het Russisch en vertelde me dat dit de chauffeur was van generaal Dudayev, de president van Tsjetsjenië. Zonder boe of bah vertrokken we onmiddellijk voor een 500km lange tocht richting Grozny. 

Lees meer»
GO FOR SILVANER: ROMANTIK HOTEL ZUR SCHWANE, VOLKACH

GO FOR SILVANER: ROMANTIK HOTEL ZUR SCHWANE, VOLKACH

Een autoluwe binnenstad met vakwerkhuizen, pleintjes met kabbelende fonteinen en een oude stadsmuur met twee goed bewaarde torens: Volkach is oerduits met een leuke Mediterrane flair. Midden in het oude centrum ligt Romantik Hotel Zur Schwane met een eigen wijnhuis, dat bij de beste van Neder-Franken hoort. Doe daar nog 2 uitstekende restaurants, een stel fietsen en een het groene Maindal bij en je hebt een bestemming waar Belgen zich meteen thuis voelen.

Lees meer»
CHIQUE TRADITIONEEL: ROMANTIK HOTEL HIRSCH, SONNEBÜHL

CHIQUE TRADITIONEEL: ROMANTIK HOTEL HIRSCH, SONNEBÜHL

De affiniteit van de Windhösels met hun heimat straalt af van het viersterrenhotel dat ze runnen in Sonnenbühl, een stille uithoek in de Schwabische Alb. A l drie decennia lang doen ze er  onverstoorbaar hun ding: gasten verwennen met het beste wat de regio te bieden heeft. Met 15 charmante kamers en twee toprestaurants is Hirsch een waardige telg in de grote Romantik Hotel familie. Want het hoeft niet altijd hip en trendy te zijn.

Lees meer»
STADSOASE MET KARAKTER: ROMANTIK HOTEL 'T FRAEYHUIS BRUGGE

STADSOASE MET KARAKTER: ROMANTIK HOTEL 'T FRAEYHUIS BRUGGE

De transformatie van het  vroegere Egmont Hotel in 2019 door de  familie  Van Maele-Reso tot Boutique Hotel  't Fraeyhuis, was een schot in de roos. Deze chique stadsoase in hartje Brugge kwam onder de vleugels van Romantik Hotels en werd de 'shooting star' van het Brugse toerisme. Wij toetsten de gastvrijheid van 't Fraeyhuis aan cultuurhoppen in één van België's mooiste steden. Een meer dan geslaagde combinatie.

Lees meer»
POST SOVJET ROCK 'N ROLL 6: BACK TO THE USSR

POST SOVJET ROCK 'N ROLL 6: BACK TO THE USSR

Terug in Moskou wachtte Natasha me met een stralende glimlach op. Toen ik meteen een ticket boekte voor de eerste vlucht naar Brussel, keek ze ontgoocheld. Ik vond de woorden niet om haar duidelijk te maken dat een relatie met haar me veel te ingewikkeld leek. Ze kon uiteraard niet weten dat ik nog met George in mijn hoofd zat. Ik had George op de luchthaven van Brussel leren kennen als een jonge, intrigerende vrouw met wie ik niet uitgepraat raakte. 

Lees meer»

Naam

E-mail *

Bericht *

-->